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Le diabète

Une maladie à complications chroniques


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Le diabète de type 2, appelé aussi diabète gras, survient tard dans la vie, sans signes apparents, et des centaines de milliers de personnes ignorent qu’elles en sont atteintes. Pourtant, une fois dépisté, un simple régime peut suffire à le soigner.

Le diabète gras

On distingue deux diabètes. Le premier, appelé insulino-dépendant, apparaît dans la jeunesse. On le traite par injections d’insuline, car le pancréas du malade n’en sécrète pas du tout. C’est celui qui est le plus connu du grand public. En revanche, le diabète gras, non insulino-dépendant reste ignoré. Les malades sont essentiellement des gens de plus de 60 ans, bien enrobés, bons vivants, sédentaires. Leur pancréas est paresseux : il élabore de l’insuline, mais pas assez et pas au bon moment. Le risque est grave car il s’agit d’une maladie qui évolue lentement, sans symptômes apparents. Le sucre reste dans le sang et peut créer de lourds dégâts : cécité (ou rétinopathie diabétique), insuffisance rénale, artérite des membres inférieurs, hypertension artérielle.

Le dépistage

Encore 10 % des diabétiques sont dépistés trop tard, quand ils consultent pour une complication (de la vue le plus souvent). Pourtant, le diagnostic repose sur une simple prise de sang. Pratiquée à jeun, elle permet de mesurer la glycémie(le taux de sucre dans le sang).Voici les signes qui doivent pousser à consulter un médecin :- un membre de la famille-parent, frère, sœur, oncle ou tante- est (ou a été) atteint;- être âgé de plus de 50 ans et à fortiori de plus de 60 ans;- souffrir d’un surpoids, surtout si la surcharge pondérale se situe au-dessus de la taille et si elle s’accompagne d’hypertension;- avoir déjà eu un taux élevé de sucre dans le sang.

Le traitement

Si on ne peut guérir le diabète, on peut le soigner efficacement. Le meilleur traitement consiste à perdre du poids. "Rien de draconien, il s’agit juste de perdre 3 ou 4 kilos" précise le Pr. Philippe passa, président de l’Alfediam (Association de langue française pour l’étude du diabète et des maladies métaboliques). Car chaque kilo en trop augmente les besoins en insuline. Ce n’est pas toujours facile pour les personnes âgées qui agrémentent leurs longues journées avec des sucreries et des petites douceurs.Au régime, il faut ajouter un peu d’exercice physique, la marche notamment. Des traitements médicamenteux existent: les antidiabétiques font baisser le taux de glucose dans le sang; les biguanides activent l’assimilation du sucre par les cellules de l’organisme. Mais c’est un traitement à vie.

Contact

L’Association française des diabétiques (AFD) a mis en place un service téléphonique :Allo diabète : 01 40 09 68 09Site internet : www.afd.asso.frA.B.



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