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S'aimer jusqu'au bout de la vie

Que devient le désir avec l'âge ?


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Les récentes études épidémiologiques montrent le nouveau profil d'hommes et de femmes qui ne souhaitent pas renoncer à leur sexualité, y compris jusqu'à un âge avancé. 64 % des hommes et 37 % des femmes déclarent que leur sexualité reste un centre d'intérêt important. L'âge de la retraite n'est pas celui de tous les renoncements, explique le docteurMarie-Hélène Colson, directeur d'Enseignement DIU de sexologie à Marseille. Le désir n'a pas d'âge.

Les cinq sens en éveil

Quel est pour vous le sens le plus "déclencheur" de la sexualité ?
A cette question posée par Marie-Hélène Colson dans une étude réalisée en 2006, 81 % des plus de 70 ans répondent le toucher.

Même si l'audition, la vue, l'odorat baissent en vieillissant, le toucher reste le sens privilégié pour déclencher la sexualité.

Idées reçues et croyances populaires

Déplacée, ridicule, dangereuse, transgressive, hors normes ... sont les qualificatifs que l'on entend couramment à propos de la sexualité des personnes âgées.

A propos des personnes âgées, les croyances populaires peuvent être résumées ainsi :

- elles n'ont pas de désirs sexuels  ;
- elles ne pourraient pas faire l'amour même si elles le voulaient ;
- elles sont trop fragiles physiquement et le sexe peut leur causer de la douleur ;
- elles ne sont pas attirantes physiquement et, par conséquent, elles ne sont pas désirables ;
- le sexe est honteux et pervers.

Les croyances populaires culpabilisent la personne elle-même.

Les personnes âgées peuvent se conformer aux attentes de la société et mettre fin à une vie sexuelle active en estimant que ce comportement n'est plus de leur âge.

Attention à l'entourage (enfants, petits-enfants) qui peut décourager d'avoir une vie sexuelle active ou imposer des restrictions sur le plan des activités sexuelles.

Selon Striar et Hoffman (1984), les mythes concernant la sexualité et le vieillissement ont pour effet d'accentuer la solitude des personnes âgées, de diminuer leur estime de soi et d'entraîner chez elles des troubles de leur fonctionnement sexuel.

Il est important de ne pas se conformer à ces mythes qui peuvent :
- accentuer la solitude ;
- diminuer l'estime de soi ;
- entraîner des troubles de fonctionnement sexuel ;
- renforcer une vision « stéréotypée et négative » de l’ensemble des personnes âgées.



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