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Les cancers


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L’incidence du cancer augmente régulièrement au cours de la vie. En 2017, les cancers chez les 65 ans et plus représentent 62,4 % des cancers estimés tous âges confondus. Pour les personnes âgées de 85 ans et plus, 45 993 nouveaux cas de cancers sont estimés, soit 11,5 % de l’ensemble des cas de cancers diagnostiqués (9,3 % parmi les hommes et 14,0 % parmi les femmes), indique l'Institut national du cancer.

Chez la personne âgée, les cancers sont rarement diagnostiqués à un stade précoce. Une éducation sanitaire parfois défaillante, la peur de subir des examens ou des traitements pénibles expliquent leurs réticences à consulter un médecin.

Les pathologies multiples, fréquentes chez le sujet âgé, contribuent à la diminution de cette tolérance vis à vis des bilans nécessaires à l'exploration et au traitement des cancers.

Chez les plus du 65 ans, les cancers les plus fréquents touchent la prostate, le poumon et le côlon-rectum chez l’homme ; le sein, le côlon-rectum et le poumon chez la femme.

Traitement

Trois types de traitements anti-tumoraux sont utilisés :

- la chirurgie
- la radiothérapie
- la chimiothérapie.

Quel que soit le cancer considéré, il faut distinguer les traitements dits curatifs où le malade a la même probabilité de survie qu'un sujet d'âge comparable non atteint de la tumeur maligne et les traitements dits palliatifs où la tumeur ne sera pas entièrement éliminée mais où les symptômes seront absents en cas de rémission complète ou atténués en cas de rémission partielle.

Le médecin aura toujours pour ambition de prévenir les complications susceptibles d'handicaper le patient. Tout traitement anti-tumoral doit inclure l'antalgie (lutte contre la douleur) et une bonne nutrition pour favoriser la mobilité et l'indépendance de la personne atteinte. Il s'agit là de facteurs essentiels chez la personne âgée.

Il n'existe pas d'antalgiques spécifiques des douleurs entraînées par les tumeurs et c'est souvent par approches successives que le médecin déterminera le produit ou le schéma d'administration le plus efficace. Pour des douleurs localisées, de type osseux, une radiothérapie (adaptée à la tolérance du sujet) peut être d'une grande efficacité.

Des prescriptions diététiques et un apport calorique et vitaminique adéquat sont essentiels au maintien d'un un bon état général. La relation entre le malade et l'équipe soignante joue un grand rôle au cours de la maladie et contribue au rétablissement du malade.



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