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Personnes âgées : Un Américain sur cinq souffre de problèmes auditifs

Auteur Rédaction

Temps de lecture 1 min

Date de publication 21/11/2011

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La plus vaste étude jamais réalisée aux Etats-Unis

Un Américain sur cinq de plus de 12 ans souffre de problèmes auditifs ayant des conséquences quotidiennes sur sa vie, révèle lundi la plus vaste étude jamais réalisée aux Etats-Unis sur ce sujet.

Un total de 48 millions d’Américains (20,3% des plus de 12 ans), ont des problèmes auditifs au moins au niveau d’une oreille, selon l’étude réalisée par des chercheurs de l’université Johns Hopkins publiée dans les Archives of Internal Medicine. Ils sont quelque 30 millions (12,7%) a être atteints aux deux oreilles, 

Jusqu’à présent les estimations faisaient état de 21 et 29 millions de personnes souffrant de problèmes auditifs. Mais les études ne portaient que sur des populations ciblées et non sur l’ensemble des personnes âgées de plus de 12 ans. L’étude définit la déficience auditive comme étant l’incapacité à entendre une conversation d’une intensité de 25 décibels ou moins, ce qui correspond à la définition donnée par l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Les chercheurs à l’origine de l’étude ont notamment analysé des tests auditifs conduits auprès d’Américains de plus de 12 ans entre 2001 et 2008. Les problèmes auditifs sont plus fréquents avec l’avancée en âge, mais les chercheurs de l’université Johns Hopkins ont découvert qu’ils touchaient aussi plus les hommes que les femmes et plus les Blancs que les Noirs.

Incapables d’expliquer cela, ils avancent cependant la possibilité d’un effet protecteur de l’hormone féminine oestrogène, tout comme celui de la mélanine, un pigment de couleur foncé plus présent chez les Noirs. Selon l’OMS, 278 millions de personnes souffrent dans le monde d’une perte auditive modérée ou profonde des deux oreilles, soit 4% de l’ensemble de la population. Mais selon l’organisation, la prévention et un dépistage précoce pourraient réduire de moitié le nombre de cas.

La perte auditive peut être provoquée par une multitude de facteurs, comme certaines maladies infectieuses, un environnement bruyant, une blessure ou encore la vieillesse. 

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