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Personnes âgées : New York ouvre le premier centre social pour retraités homosexuels

Auteur Rédaction

Temps de lecture 2 min

Date de publication 10/03/2012

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Remédier à la solitude

La ville de New York vient d’ouvrir un centre social pour retraités homosexuels, le premier des Etats-Unis, dans le but d’aider une population souvent plus seule et isolée dans son grand âge.

Le Centre SAGE a été inauguré jeudi dernier dans le quartier de Chelsea, au coeur de Manhattan, après un accord entre la mairie et l’organisation du même nom, qui se consacre à améliorer les conditions de vie des homosexuels retraités. Nous pensons que c’est le premier centre de ce type qui fonctionne à plein temps pour lesbiennes, gays, bisexuels et transsexuels”, explique à l’AFP Christopher Miller, porte-parole du département du troisième âge de la ville de New York.

Ce n’est pas une maison de retraite” précise-t-il, ni un établissement médical spécialisé”. Mais un lieu de rencontres et de détente pour les plus de 60 ans.
Au quinzième étage d’une tour, il offre des activités liées à l’art et la culture, l’alimentation et la nutrition, la santé et le bien-être”. Les retraités peuvent venir y dîner de 17H30 à 18H30 — le menu est affiché à l’avance sur son site internet -. Ils peuvent participer à des cours de yoga, de danse, y trouver des conseils, rencontrer une infirmière ou participer à des séminaires.

Son objectif est de permettre aux homosexuels, bisexuels et transsexuels de vieillir en bonne santé, avec une sécurité financière, et un soutien fort de la communauté”, selon le groupe SAGE, fondé en 1978 et qui se présente comme un filet de sécurité” pour ces populations qu’il épaule dans quinze Etats américains. 

Souvent, selon la mairie, ces populations ne se sentent pas à l’aise dans les centres sociaux traditionnels”. La peur d’être discriminé les dissuade de demander de l’aide, y compris médicale, ajoute l’association sur son site internet, dénonçant un isolement social” qui a un énorme impact sur leur santé et leur bien-être”.
Les homosexuels ont statistiquement deux fois plus de risque de vieillir seuls que les retraités hétérosexuels, quatre fois plus de risque de ne pas avoir d’enfants”, souligne SAGE

Ce premier centre est destiné à ceux qui habitent dans les cinq quartiers de New York (Manhattan, Bronx, Brooklyn, Queens, Staten Island), et il n’existe pas pour l’instant de projet pour en ouvrir un autre. ew York est la ville américaine qui compte le plus de personnes se présentant comme homosexuelles ou bisexuelles, selon la mairie.

Elle compte actuellement 1,3 million de retraités (pour une population de 8,17 millions d’habitants) et ces retraités devraient augmenter de 46% dans les 25 prochaines années, d’où l’attention particulière apportée à cette tranche d’âge. utre ce centre social pour homosexuels, la mairie de New York a également annoncé l’ouverture d’un centre social destiné aux retraités aveugles ou mal-voyants, nommé Visions”.

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