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Une variante génétique prédisposant à la maladie d'Alzheimer affecte surtout les femme

Auteur Rédaction

Temps de lecture 1 min

Date de publication 18/06/2012

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Le facteur de risque génétique le plus fréquent pour la maladie d’Alzheimer affecte davantage les femmes que les hommes, selon une recherche menée à la faculté de médecine de l’Université Stanford (Californie) publiée dans le Journal of Neuroscience daté du 13 juin 2012.

Les auteurs expliquent que des changements caractéristiques de la maladie d’Alzheimer sont visibles sur le cerveau

des femmes porteuses de cette variante génétique, avant que tout symptôme ne se manifeste.
Les hommes et les femmes qui héritent de deux copies –une de chacun de leurs parents– de cette variante génétique appelée ApoE4 courent alors un risque très élevé de contracter la maladie d’Alzheimer. Rare cette combinaison génétique ne touche qu’environ 2% de la population, tandis que 15% des gens sont porteurs d’une seule copie du gène ApoE4.

Ces chercheurs ont montré pour la première fois l’existence d’une distinction entre hommes et femmes plus âgés en bonne santé porteurs de l’ApoE4. Dans ce groupe, les femmes, mais pas les hommes, montrent des caractéristiques d’Alzheimer : un changement dans la signature de leur activités cérébrale et des niveaux élevés de protéines appelées tau” dans leur fluide cérébrospinal qui affectent la communication entre les neurones. Les hommes dont les tests génétiques révèlent une seule copie du gène ApoE4
risquent moins de souffrir d’Alzheimer.

Identifier les interactions entre ApoE4 et le sexe ouvre la voie à de nouvelles approches expérimentales qui vont permettre de mieux comprendre comment la variante génétique ApoE4 accroît le risque de souffrir d’Alzheimer. Pour trois femmes atteintes d’Alzheimer, on compte seulement deux hommes affectés de ce trouble neurodégénératif, précise le Dr Greicius, qui a dirigé ces travaux.

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