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Personnes âgées - dmla : l'anticancéreux Avastin sera-t-il autorisé dans les maladies de l'oeil

Auteur Rédaction

Temps de lecture 2 min

Date de publication 03/08/2012

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Le monopole du Lucentis va-t-il cesser ?

L’anticancéreux vedette Avastin du laboratoire Roche pourrait voir son champ d’utilisation étendu à des pathologies de l’oeil, dont la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), a annoncé lundi 30 juillet, le ministère de la Santé.

Pour l’instant l’Avastin, produit par la firme suisse Roche, n’est utilisé que pour certains cancers, en particulier digestifs (cancers du côlon). Mais il s’avère que l’Avastin est utilisé en ophtalmologie en dehors de cette autorisation de mise sur le marché, en particulier dans le traitement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), de l’oedème maculaire dû au diabète et de l’oedème maculaire causé par une occlusion des veines derrière la rétine” explique dans un communiqué la Direction générale de la santé (DGS).

Pour ces pathologies, il existe un autre produit spécifique, le Lucentis (de Novartis) issu des mêmes recherches que l’Avastin et qui agit de la même manière en s’attaquant à la croissance des vaisseaux sanguins. Mais le Lucentis a l’inconvénient d’être extrêmement cher, 800 euros par injection dans l’oeil, contre 30 à 50 euros par dose d’Avastin, alors que les résultats des deux produits sont comparables, indique à l’AFP le Dr Eric Souied, chef du service d’ophtalmologie de l’Hôpital de Créteil.

Aussi beaucoup de spécialistes prescrivent l’Avastin pour traiter la DMLA humide” caractérisée par une prolifération de vaisseaux dans l’oeil, en faisant préparer ce produit pour cet usage, explique-t-il. Cette utilisation de l’Avastin est effectuée en dehors des indications autorisées. La DGS a diffusé mi-juillet une instruction aux agences régionales de santé après plusieurs signalements d’infections de l’oeil, consécutives à des injections de préparation d’Avastin”, pour rappeler en substance qu’il était interdit” de réaliser des préparations d’Avastin pour cet usage puisqu’il existait un autre produit spécifique.

Cette interdiction a provoqué une véritable consternation” dans les services d’ophtalmologie des hôpitaux, compte tenu du coût exorbitant du Lucentis, écrit lundi le quotidien Le Figaro. Pour préserver les impératifs de sécurité sanitaire” et garantir l’accès à ces traitements, la ministre de la Santé Marisol Touraine a demandé que soit envisagée une extension de l’AMM de l’Avastin et que soit réexaminé le prix de la spécialité Lucentis”.

Mardi 31 juillet, le ministre a ajouté que c’était au laboratoire de faire une demande d’autorisation de mise sur le marché concernant cette indication. Cette demande serait alors examinée par les services compétents. 

Première cause de malvoyance chez les plus de 50 ans, la DMLA est une dégénérescence progressive du macula, partie centrale de la rétine et toucherait plus d’un million de personnes en France. 

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