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"Cherche retraité pour garder chat et villa" : le gardiennage de maison explose

Auteur Rédaction

Temps de lecture 2 min

Date de publication 04/08/2012

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Les pays anglo saxons ont été précurseurs

Recherchons gardiens de confiance, aimant les chats”. Pour partir en vacances l’esprit tranquille, de nombreux propriétaires confient les clés de leur résidence, et bien souvent leurs animaux, à desretraités, qui profitent en échange d’une maison à moindre frais.
Après le cambriolage de notre maison, en notre absence, en janvier”, dans le Maine-et-Loire, jai cherché une solution pour la faire garder”, raconte Pasquale Chilotti. Et, via un site spécialisé, elle a trouvé : Désormais, quand nous ne sommes pas là, nous la confions à des retraités. Du coup, elle est toujours habitée”. 
Cette formule de gardiennage de maison, très développée dans les pays anglo-saxons, n’est pas nouvelle en France. Mais elle est en forte croissance. Nous enregistrons cette année deux fois plus d’annonces que l’an dernier dernier à la même époque”, témoigne Valérie Gruau, créatrice du site Seniors à votre service”.
Selon elle, chacun y trouve son compte. D’abord, les propriétaires, qui en faisant appel à des retraités, par nature très disponibles, et dont les références ont été soigneusement vérifiées, partent en vacances sereins. Ils rémunèrent le site qui les a mis en relation, selon un tarif dégressif en fonction de la durée : autour de 150 euros pour une semaine, 350 pour un mois.
C’est un coût”, admet Mme Chilotti. Mais ce sera toujours moins cher que si on me vole tout!” Avant la peur des cambriolages, c’est souvent pour faire garder leurs animaux que les propriétaires ont recours à ce système de gardiennage. Rares sont les annonces qui ne mentionnent pas chiens, chats, poissons, voire vaches ou cochons, dont il faudra s’occuper.


Bricolage, tonte de la pelouse ou arrosage des plantes sont aussi parfois au programme”, prévient Gérard Januel, à la tête de Homesitting, qui se présente comme le pionnier du secteur en France. Créée en 1986, sa société affiche 15% de croissance par an.
Dans certains cas, en échange de menus travaux d’entretien, les retraités touchent une petite rémunération. Mais le plus souvent, ils sont bénévoles. 
Principal avantage du système pour eux : profiter d’une maison de vacances sans quasiment débourser un centime. A 67 ans, Jean-Pierre Focheux, originaire de la Somme, en est à sa 115e mission”. Après avoir découvert la formule il y a 13 ans, il est devenu accro. Avec mon épouse, nous avons eu la chance d’être à la retraite très tôt et on se voyait mal rester chez nous devant la télé”, explique-t-il.
Ils ont vu une annonce dans un magazine et ont mis le doigt dans l’engrenage”. Ils partent ainsi vivre dans d’autres maisons que la leur entre cinq et six mois par an. Ils n’ont à leur charge que les frais de transports. Ca nous permet de visiter la France et bien souvent, on vit dans des logements qu’on ne pourrait pas se payer”, M. Focheux.
Au fur et à mesure, avec certains propriétaires, des liens d’amitié se sont créés et on a l’impression d’arriver dans notre résidence secondaire”, ajoute-t-il. Pour Laure Laurent, qui dirige l’agence Dom’Sitting, la première motivation des gardiens” est de se rendre utile”. Mais les retraités bénévoles ont aussi envie de découvrir de nouveaux endroits”. A tel point que certains nous prennent parfois pour une agence de voyage”, s’amuse-t-elle, citant ce retraité à la recherche d’une maison exclusivement en Corse du Sud”.
Mais, assure-t-elle, ce genre de demande reste l’exception”...

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